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Humanos viveram com neandertais por até 5 mil

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FOLHA DE S.PAULO 2014

ciência

Humanos viveram com neandertais por até 5 mil anos, afirma pesquisa

REINALDO JOSÉ LOPES

COLABORAÇÃO PARA A FOLHA

21/08/201422h40

Ainda não se sabe ao certo por que os neandertais se extinguiram, mas um novo estudo deixa uma coisa bastante clara: o triunfo do Homo sapiens sobre seus primos supostamente primitivos não foi um passeio. As duas espécies podem ter convivido por até 5.000 anos na Europa.

É como se o primeiro contato entre neandertais e ancestrais dos humanos modernos no continente tivesse acontecido antes da construção das primeiras pirâmides do Egito, enquanto o desaparecimento total deles ocorreria no ano passado.

"Imagino um cenário no qual havia pequenas populações dos dois grupos na Europa, com um declínio lento e constante dos neandertais conforme os humanos modernos iam aparecendo em maior número, com tecnologia mais sofisticada", disse à Folha Tom Higham, pesquisador da Universidade de Oxford (Reino Unido) e coordenador da pesq…